Linux preinstalado

viernes, 17 de agosto de 2007
México, D F, 16 de agosto (apro)- Para mucha gente, el mundo del cómputo se reduce a computadoras con Windows, sistema operativo de Microsoft, el cual es sin duda el líder mundial Sin embargo, otros enfoques que llevan años luchando por hacerse de mercado, empiezan, ahora sí, a "dar más color" en el mundo de la computación Nos referimos a Linux, sistema operativo basado en la idea de Unix, pero con la virtud de ser libre, de código abierto, amén de ser prácticamente gratuito Linux es idea y desarrollo iniciado por Linus Torvalds, un estudiante de sistemas que decidió crear un sistema basado en minix (un sistema operativo diseñado para aprender a escribir este tipo de programas) Así nació Linux, el cual se desarrolló prácticamente a la par del proyecto GNU, el cual tiene como objetivo el crear un sistema Unix completo, compuesto enteramente por software libre, con código fuente, disponible a todo aquel que quiera leerlo, aprender de él y, por qué no, modificarlo si así lo considera necesario En 1991 la primera versión de Linux fue liberada y ya GNU tenía componentes para éste sistema, como un intérprete de comandos, una biblioteca para el lenguaje C y un compilador de dicho lenguaje El núcleo de todo esto es lo que realmente es Linux Con el tiempo, miles de programadores voluntarios del mundo han participado en el proyecto y hoy se cuenta con un muy robusto sistema operativo que hace todo lo que en Unix se puede hacer, además de competir, sin menoscabo con las propuestas propietarias, como podrían ser Windows y Mac OS Ahora, las compañías Lenovo y Novell han anunciado un acuerdo para ofrecer notebooks PC Thikpad con Linux preinstalado, así como soporte técnico por parte de Lenovo para las dificultades que pudiesen presentarse con el sistema operativo El acuerdo de éstas empresas pretende instalar la distribución Linux SUSE, con la intención de que sean usadas por el entorno empresarial ¿Por qué usar Linux y no Windows u otro sistema operativo? La respuesta está en las ventajas que tiene el software libre sobre el propietario Por ejemplo, existen programas de todo género en Linux para las más diversas tareas Prácticamente, todos los lenguajes de programación más importantes han sido portados a la plataforma de Torvalds y existen bibliotecas enormes con desarrollos de programación para muchísimas tareas comunes Igualmente, se tienen programas que compiten con los más avanzados en cuestiones de gráficas (como podría ser Photoshop), o bien, en lo que respecta a servidores web, Linux se ha demostrado como el mejor competidor al software propietario con su software Apache De la misma manera puede encontrarse sistemas de oficina (el equivalente a Word, PowerPoint, Excel y Access), en Linux, en OpenOffice, que además, soporta los formatos que la "suite" de Microsoft tiene Pero, además de todo esto, prácticamente la mayoría de los programas que existen en Linux son gratuitos Esto no significa que por ello tengan menor calidad que sus contrapartes comerciales Al contrario, debido a que mucha gente trabaja desinteresadamente por crear software de la más alta calidad al costo mínimo, se tienen comunidades completas, donde se analizan las ventajas, los defectos y las formas en que bien podría mejorarse el software Si se tienen problemas con algún programa en particular, dentro de Linux, siempre habrá comunidades que puedan ayudar Las posibilidades de soporte técnico se incrementan sin necesidad de incrementar el costo Pero si todo esto está tan bien, ¿por qué el software libre, como Linux, no ha podido ponerse a la cabeza en lo que se refiere a ser el líder en los sistemas operativos? La respuesta a esto no es simple Quizás hay una inercia natural por no cambiar Windows lleva muchos años en el mercado y tiene, sin duda, a muchos clientes cautivos, que están ansiosos de comprar la nueva versión de dicho sistema cada vez que la empresa de Gates la anuncia Tal vez el hecho de que sea gratis no le dé buena espina a mucha gente, y es probable que piense que quizá por ello no pueden tener la garantía de un sistema estable Sin duda esta iniciativa de Lenovo y Novell puede modificar la opinión general que sobre Linux se tiene, y quizá veamos, en poco tiempo, un giro de 180 grados en las preferencias de la gente que usa el cómputo diariamente Habrá que seguir el mercado con atención

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