Cuba en la era de Raúl

lunes, 16 de junio de 2008
La Habana, 16 de junio (apro-cimac) - La mañana del 21 de mayo, Sonia, una camarera del hotel El Nacional, escucha sin prestar mucha atención, las noticias que transmite el canal de televisión CNN Ni siquiera se inmuta cuando aparece el presidente de Estados Unidos, George W Bush, anunciando que permitirá el envío de teléfonos celulares a Cuba Dos meses antes, Raúl Castro, quien sustituyó al comandante Fidel Castro en el gobierno, había anunciado que permitiría a los cubanos tener acceso a productos antes considerados símbolos del capitalismo: teléfonos celulares, hornos de microondas, computadoras, reproductores de video?, entre otros Hoy, la isla está sufriendo transformaciones de manera mucho más acelerada que las permitidas por su hermano durante los más de 40 años en el poder, aunque la imagen urbana sigue siendo la misma Mientras escucha a Bush, Sonia sostiene que aunque el bloqueo económico de los estadunidenses "los aprieta", en las tiendas siempre habrá lo que "se termina" en la casa "Tenemos lo suficiente, vivimos con lo necesario, no falta nada", asegura la joven cubana Hoy, en las calles de La Habana cientos de turistas detienen con sus cámaras fotográficas digitales el espectro de esta ciudad, declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad, donde los colores estridentes de automóviles estadunidenses de los años 50 se mezclan con los de origen soviético de los 70, y contrastan con otros --cada vez más-- de reciente manufactura, importados de Europa Nada hecho en Estados Unidos se come o se vende Las calles cubanas son una lección de historia permanente Sobre los edificios se lee el pensamiento del Movimiento 26 de Julio En espectaculares están las frases de José Martí, Fidel Castro, Camilo Cienfuegos y Ernesto Che Guevara, entre otros héroes nacionales También se recuerda, justo frente al edificio del gobierno de Estados Unidos, frente al malecón, a los prisioneros cubanos en aquel país En sus edificios, un número importante sometido a la restauración del historiador "que va lenta, pero va", mientras otros inmuebles --"aporreados", no por el uso común como improvisados multifamiliares durante más de cuarenta años, sino por los aires salitrosos del Atlántico, incendios o los fuertes vientos de las tormentas tropicales y huracanes-- esperan los arreglos necesarios que los hagan mantenerse en pie, Así está la isla, "dibujando pinceladas de libertad", dice Manuel "Su" taxi es un LADA de origen soviético, que bien se asemeja al desaparecido Datsun que empresas japonesas vendieron en México hasta finales de los años 80 "Aquí en Cuba no estudia el que no quiere, la educación es gratuita, después hay que hacer dos años de servicio", cuenta, orgulloso, tras conocer que en otros países, como México, la educación es gratuita también, sólo que los libros, el transporte, la alimentación y hasta la inscripción no son cubiertas por el Estado, como sucede en Cuba "Los servicios médicos también son derechos cubiertos por el Estado", añade, mientras señala el edificio de uno de los hospitales de la capital; y destaca los avances médicos que ha tenido su país Conoce a gente con padecimientos crónicos que reciben no sólo la atención médica, sino también los medicamentos, como los diabéticos Si la medicina no fuera suficiente, entonces pueden comprar más medicinas, la gente siempre tiene "algo de dinero guardado" Los profesionistas del área de la medicina, por ejemplo, tienen un sueldo de 500 pesos cubanos al mes, los que trabajan prestando servicios y que no estudiaron una carrera universitaria ganan "má o menos la mitad", sólo que ellos obtienen más ingresos por las "propinas"; el problema es que, dice, esto sólo sucede en las ciudades donde se concentra el turismo, como La Habana y Varadero Con la "libreta" siguen adquiriendo productos básicos y alimentos en las tiendas Algunas personas se aventuran a interceptar turistas para pedirles que les compren en algún almacén para extranjeros algo que no tienen en sus casas y que ellos no pueden adquirir Con 13 pesos cubanos convertibles (CUC) un turista puede comprar una bolsa de leche en polvo de un kilogramo Dicha cantidad representa poco más o menos 11 dólares, es decir, 115 pesos mexicanos Los CUC son monedas que el gobierno cubano emitió para que sean utilizadas por los turistas; cada dólar americano es penalizado con un 20% de su costo: un dólar equivale entonces a 80 centavos de pesos cubanos convertibles En febrero pasado, al asumir el cargo como presidente, Raúl Castro ofreció derogar algunas prohibiciones y cumplió su palabra Un mes más tarde fue noticia el hecho que los cubanos podrían comprar hornos de microondas, DVD o teléfonos celulares En los días subsiguientes, algunos diarios y agencias de noticias reportaron que se habían agotado rápidamente estos productos "Cierto", dice Esther, quien confirma que no todos los cubanos podrán adquirir esos novedosos productos "No conozco hasta ahora ninguna persona que tenga un horno de microondas Aunque los devedé ya eran conocidos de la población cubana, pues fueron introducidos desde antes por el comercio negro", explica "Manuel", el taxista, hace la misma afirmación sobre los teléfonos celulares "Son caros, pero muchos tienen dinero guardado y podrían echar mano de él para comprar estos nuevos productos, pero no todos los cubanos podrían hacerlo", aclara De esta forma, por primera vez se crearían diferencias sustanciales entre la población cubana, lo que también marcaría una diferencia entre el gobierno de Fidel Castro y el de su hermano Raúl El primero, quien encabezó la revolución socialista que culminó con el gobierno de Fulgencio Batista el 1 de enero de 1959, nunca habría permitido la introducción de productos que no todo el mundo pudiera adquirirlos Pero Raúl Castro optó por reformas para solucionar problemas Pese a que el comercio experimenta cambios, todavía las vitrinas y aparadores lucen desolados en las principales calles de La Habana vieja, donde los habitantes de la capital cubana van y vienen entre los turistas en sus días de asueto La población cubana podría estar agobiada por el bloqueo económico, sin duda, pero su afabilidad está a flor de piel La fiesta se hace con un poco de música Las calles se llenan pronto de alegres mujeres y hombres de todas las edades que cantan y bailan En algún pretil de un viejo y colonial edificio sostenido contra "viento y marea" en la Villa de San Cristóbal de La Habana, aparecen, como parte del mágico paisaje, las habaneras negras enfundadas en vistosos y coloridos trajes, maquillajes exagerados sobre ojos, mejillas y boca de labios gruesos que sostienen un enorme puro Siglos de colonialismo español y de la intervención estadunidense quedaron marcados en sus edificios En zonas residenciales, como el Vedado, se asoman quintas y palacios ocupados en museos, edificios gubernamentales, hoteles --como el emblemático El Nacional--, restaurantes o embajadas En contraste, frente al malecón, edificios casi en ruinas albergan a cientos de familias De balcón a balcón sobresalen tendederos de ropa de colores, así como mujeres y hombres sentados en las puertas abanicándose para calmar el calor mientras conversan casi a gritos o vigilan recelosos a quienes pasan frente a ellos queriendo escudriñar cómo viven en aquellos lugares que podrían parecerse a las viejas vecindades de la Ciudad de México o algunos edificios abandonados y habitados en cualquier ciudad de Estados Unidos Menos "jineteras" Pese al socialismo que ha imperado, Cuba tiene otras semejanzas con cualquier otra entidad gobernada por el sistema capitalista Se trata del comercio sexual Sobre algunas calles las "jineteras" esperan clientes, aunque "ahora son menos", afirma el conductor de un elegante taxi, quien habla de ellas como si se tratara de un atractivo más en la ciudad Son mujeres jóvenes, pero igual habrá algunas con 50 años encima ganando espacios a la calle Un semáforo detiene la marcha del automóvil alemán marca Mercedes que "el Estado" ha destinado para el servicio de alquiler De reojo, el conductor apenas mira a las "jineteras" y explica que son famosas en Cuba, luego busca la forma de cambiar la conversación El trabajo sexual no sólo está presente en algunas calles de La Habana, sino también dentro los hoteles de las ciudades turísticas En el bar, una adolescente de entre 13 y 15 años es "ofertada" a dos hombres por un sujeto moreno La niña pide un refresco de cola El hombre que la llevó hasta el hotel se despide de ella dándole un pequeño golpe en la cabeza Vestida con un pantalón corto de rayas blancas y rosas, con tirantes que cuelgan sobre sus caderas, blusa negra escotada, la niña-adolescente se queda sola con uno de los dos hombres Conversan a señas Ella no habla inglés, él no habla castellano Minutos más tarde, el hombre pasa su brazo derecho tras la espalda de la jovencita La oscuridad de la noche le gana terreno a la luz de la tarde El extranjero la besa en los labios El resto de los turistas disimula no haber visto nada El acompañante, un hombre regordete, melena de cabello blanco y negro, barba y bigote, toma su cámara fotográfica y le dice a la chica que le tomará unas fotos, ella asienta y con sus manos le da a entender que no hay problema El acompañante, toma la cámara, va a la barra y paga la cuenta Dos minutos después el hombre adulto y la adolescente caminan hacia el interior del hotel Una hora más tarde la chica baja de alguna habitación Ella pide a uno de los "botones", a quien saluda con familiaridad, que le preste su tarjeta telefónica Habla, recibe la instrucción: nadie irá por ella, tiene que volver sola "a casa" Le da un beso a "su amigo" el botones que está en la puerta del lujoso hotel y se pierde en las calles de La Habana Al día siguiente, otra niña adolescente protagoniza la misma escena, en el mismo sitio, frente a los mismos empleados del hotel, pero nadie ve nada "Si no fuera por esto?" En Cuba, la gente sigue venerando a sus héroes y omitiendo "al viejo dictador en turno" del país que les impuso el bloqueo económico Algunos no tienen para comprar, en lugar de pedir dinero piden un jabón, pasta dental? "Si no fuera por eso, esto estaría perfecto", dice Idalia, quien, como miles de habitantes de La Habana, se reúne en el malecón para conversar, mirar el océano, despedir cada atardecer o echarse un chapuzón en una especie de "albercas" naturales que forman las rocas Conversar frente a frente, un hábito que podría perderse cuando la compañía de telecomunicaciones estatal Eteca venda 14 millones de celulares que espera producir en los próximos cinco años, siempre y cuando puedan pagar por el costoso servicio que alcanza más de 100 dólares cada mes, es decir, 80 CUC, más de mil pesos mexicanos, casi dos mil pesos cubanos Frente a salarios profesionales de 500 pesos o cómo prestadores de servicios de 250 pesos cubanos cada mes, los celulares parecen inalcanzables "pero los cubanos tienen dinero guardado y quizá ahora podrían empezar a utilizarlo", dicen los habitantes de La Habana

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