En Estados Unidos se contrajo el PIB un 5% y roza los 41 millones de despidos

Personas hacen fila para recibir comida en un barrio de Brooklyn, Nueva York. El número de solicitudes iniciales de ayuda por desempleo en Estados Unidos se situó en 2.12 millones en la semana finalizada el 23 de mayo. Foto: Xinhua / Michael Nagle Personas hacen fila para recibir comida en un barrio de Brooklyn, Nueva York. El número de solicitudes iniciales de ayuda por desempleo en Estados Unidos se situó en 2.12 millones en la semana finalizada el 23 de mayo. Foto: Xinhua / Michael Nagle

WASHINGTON (EUROPA PRESS).- El Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos experimentó una contracción anualizada del 5% en el primer trimestre del año como consecuencia del impacto de la pandemia de covid-19, frente al crecimiento del 2.1 por ciento observado en el trimestre inmediatamente precedente, según la segunda estimación del dato presentada este miércoles por la Oficina de Análisis Económico del Gobierno (BEA, por sus siglas en inglés).

Esta caída de la actividad económica supone una revisión a la baja de dos décimas con respecto a la lectura publicada por el organismo hace un mes, cuando estimó que el PIB había descendido un 4.8%.

La Oficina ha vuelto a alertar de que los efectos económicos completos de la pandemia no se pueden cuantificar, ya que los datos en los que se basa todavía están incompletos y tardarán en actualizarse. Además, el impacto completo de la crisis de covid-19 sólo comenzó a notarse en el país a partir de la tercera semana de marzo.

La economía estadunidense no experimentaba una contracción tan severa desde el cuarto trimestre de 2008, en plena crisis, cuando el PIB del país norteamericano observó una caída del 8.4%. Asimismo, se trata de la primera contracción de la economía desde el primer trimestre de 2014.

Datos negativos

Prácticamente todos los componentes del PIB registraron datos negativos en el primer trimestre. El gasto de los hogares se contrajo un 6.8%, frente al incremento del 1.8% del cuarto trimestre, lo que supone la peor lectura del dato desde el segundo trimestre de 1980. Sin embargo, la cifra se ha revisado ocho décimas al alza.

El gasto en bienes duraderos se desplomó un 13.2%, casi tres puntos porcentuales menos de lo estimado, mientras que en servicios descendió un 9.7%, cinco décimas que en la primera estimación.

Del lado contrario, la inversión de las empresas sufrió una caída mayor de la esperada, hasta situarse en -10.5%, frente al -5.6% previsto en la primera estimación. Esto supone el peor dato registrado desde el segundo trimestre de 2009. En el cuarto trimestre de 2019, esta variable ya se había contraído un 6%.

Por tipos de inversión, la de estructuras descendió 3.9%, frente al 9.7% estimado hace un mes, al tiempo que la inversión en equipos fue un punto y medio peor de lo esperado, hasta situarse en -16.7%.

La balanza comercial neta alivió la caída del PIB, ya que aunque las exportaciones descendieron un 8.7%, las importaciones se hundieron un 15.5% entre enero y marzo. Esta contracción es casi el doble que la registrada en el cuarto trimestre de 2019.

Asimismo, la Oficina ha desglosado que los ingresos personales disponibles de los estadunidenses se elevaron un 2.2%, en el trimestre, lo que supone el peor dato desde 2016. Asimismo, la tasa de ahorro se elevó en casi dos puntos porcentuales, hasta el 9.6%.

2.1 millones de empleos perdidos en la última semana

Un total de 2.12 millones de personas en Estados Unidos registraron peticiones iniciales de subsidio por desempleo durante la semana pasada, finalizada el 23 de mayo, lo que representa un leve descenso respecto de los 2.44 millones que presentaron la solicitud en los siete días anteriores, elevando a 40.76 millones los despidos registrados en el país en las últimas diez semanas, cuando la pandemia de covid-19 comenzó a afectar a la economía estadunidense.

De este modo, la media móvil de las cuatro últimas semanas se ha moderado hasta los 2.6 millones de peticiones de subsidio por desempleo, frente a los 3.04 millones de media de los siete días anteriores.

A pesar de que la cifra de solicitudes semanales de subsidio se mantiene ampliamente por encima de los números habituales antes de la pandemia, el dato de peticiones cumple ocho meses consecutivos a la baja desde el récord de 6.86 millones de solicitudes presentadas en la última semana de marzo.

Asimismo, el número de personas que cobraban algún tipo de ayuda por desempleo se situó en la semana terminada el pasado 16 de mayo en 21.05 millones de beneficiarios, lo que supone un descenso de 3.86 millones de personas en comparación con el récord de 24.91 millones de la semana precedente.

Se trata de la primera bajada semanal del dato de perceptores de subsidio por desempleo desde la última semana de febrero, lo que alimenta las expectativas de una gradual recuperación de la economía y el mercado laboral estadounidenses.

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