Coronavirus

Mayoría de países en América Latina no están listos para recibir la vacuna: OPS

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó que la mayoría de los países de América Latina no están listos para recibir, distribuir y aplicar la vacuna contra el covid-19
martes, 19 de enero de 2021

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Ante la inminente entrega de unas 20 millones de dosis de la vacuna contra el covid-19, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) aseguró este martes que la mayoría de los países de la región no están listos para recibir, distribuir y aplicar el fármaco.

Además, externó su preocupación por la evolución del virus durante las próximas semanas, pues en los últimos siete días hubo más de 2.5 millones de casos confirmados, más de la mitad de todas las infecciones mundiales.

En conferencia de prensa, la responsable del organismo de las Naciones Unidas, Carissa Etienne, explicó que, en toda la región, especialmente en América del Norte y del Sur, muchos hospitales están operando a su máxima capacidad o muy cerca de ella.

“Los informes de Manaos, en Brasil, ilustran lo que sucede cuando un sistema de salud no tiene suficiente capacidad para hacer frente a la velocidad de las nuevas infecciones. Pero el riesgo no se limita a Manaos. Hemos recibido informes de racionamiento de oxígeno en algunos lugares de los Estados Unidos de América y en el Perú”, informó.

Etienne recordó que en algunas partes del país andino la tasa de ocupación de las Unidades de Cuidados Intensivos se sitúa al 90%, que en varios puntos de Brasil y Ecuador operan casi al límite y que la capacidad hospitalaria sigue siendo un desafío en los países del cono sur como Chile.

Entre las consecuencias paralelas al aumento de casos, destacó que el incremento de la demanda para hacerse pruebas de detección afecta gravemente la capacidad de los laboratorios y que también son preocupantes las nuevas cepas de la enfermedad detectadas en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil ya que pueden contribuir a acelerar las nuevas infecciones en toda la región.

“Sin embargo, estos factores ponen de relieve la realidad de fondo: debemos intensificar las intervenciones de salud pública para limitar la exposición al virus. El distanciamiento social, la limitación de las reuniones y el uso constante de máscaras en lugares públicos y el lavado de manos son nuestra mejor esperanza para reducir el número de infecciones por covid-19 en este momento”, destacó Etienne.

En marzo llegarán 20 millones de dosis vía COVAX

La titular de la OPS recordó que el fondo COVAX, la iniciativa mundial que garantiza el acceso rápido de las vacunas contra el covid-19 a nivel mundial, es el mecanismo más equitativo para que las vacunas estén disponibles en todos los países de América, independientemente del tamaño de la población y del PIB.

Añadió que COVAX tiene acuerdos con la farmacéutica AstraZeneca y el Serum Institute de India para la distribución de sus vacunas tan pronto como obtengan la aprobación de la agencia de la ONU para su uso de emergencia y que continúan negociando acuerdos con Pfizer.

Del mismo modo, Etienne advirtió a los países que no se precipiten en la campaña de vacunación.

“Estar preparado es más importante que ser rápido. Y este es el momento en que los estados miembros de nuestra región deben actuar para estar listos para distribuir y vacunar. Según nuestra evaluación, la mayoría de los países no están listos para lanzar las vacunas, pero necesitan estar preparados muy pronto, por lo que les instamos a aprovechar este tiempo para asegurarse de que todo esté en su lugar”, aconsejó.

El subdirector de la Organización, el doctor Jarbas Barbosa, explicó que esperan contar a principios de marzo con unas 20 millones de dosis disponibles para la región y que con COVAX se busca crear “un flujo constante entrega de vacunas para que se pueda empezar con la estrategia en los grupos prioritarios de cada país de una manera continua sin suspender la vacunación por ningún motivo”.

Venezuela no forma parte del Fondo COVAX

Ante las preguntas de los periodistas, el doctor Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud, confirmó que Venezuela no forma parte en estos momentos del mecanismo COVAX y que las fechas para unirse al mismo ya caducaron.

“Hay negociaciones para acceder a otros mecanismos y por otras vías para que Venezuela pueda tener acceso a vacunas. El Fondo Rotatorio de Vacunas de la OPS es el mecanismo que se está utilizando para los países que requieran adquirir vacunas. En ese sentido, ese mecanismo puede activarse, pero va a requerir el pago de la deuda y va a requerir también el acuerdo de las partes para poder movilizar los recursos que sean necesarios para la adquisición de vacunas. En este momento Venezuela no está entre los países que recibirían la vacuna de forma gratuita”, especificó.

Por otro lado, el doctor Sylvain Aldighieri, gerente de Incidente para covid-19, confirmó que hay dos nuevos países, a los que no identificó, que reportaron la variante de coronavirus identificada en Reino Unido y que se suman a los ocho que mencionó la semana pasada –Brasil, Canadá, Chile, Ecuador, Jamaica, México, Perú y Estados Unidos– y que las naciones afectadas por la variante detectada en Sudáfrica –Brasil y Canadá– no se modificó en los últimos siete días.

¿Se puede posponer la segunda dosis de la vacuna para lograr la protección parcial de más personas?

Ante esta cuestión, el doctor Jarbas Barbosa indicó que, para la vacuna de Pfizer, la única que cuenta hasta el momento con aprobación para su uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud, la recomendación es “muy clara”.

“No hay evidencias para vacunar solo con una dosis. Todos los estudios para probar la eficacia que se realizaron hicieron los estudios para dos dosis. Lo que es posible es postergar un poco la segunda dosis, dos semanas más, alcanzará hasta las seis semanas, esto sí parecer ser bien conveniente”, indicó.

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