Cosme, el intocable

domingo, 7 de agosto de 2005
Desde que el pequeño empresario Cosme Mares se acercó a Vicente Fox y lo apoyó para financiar su carrera política, ha amasado una fortuna con la gran cantidad de obra pública que se le adjudica, a veces sin licitación, con la agravante de que sus incumplimientos de contrato y las denuncias de daños por deficiencias en sus trabajos -incluyendo la pérdida de vidas humanas- nunca se han traducido en una sanción Y es que el remodelador de los ranchos "presidenciales" y presunto prestanombres de Fox para comprar El Tamarindillo -incluso con intimidaciones y persecución de ejidatarios-, es ya, con su familia, selecto amigo de la pareja presidencial El empresario guanajuatense Cosme Mares Hernández, señalado como el presunto prestanombres del presidente Vicente Fox, ha mantenido una estrecha amistad con el actual primer mandatario desde antes de que éste fuera gobernador de Guanajuato, y ahora las familias de ambos mantienen una gran cercanía Gracias al cobijo presidencial, las empresas de Cosme Mares no sólo han recibido los más jugosos contratos para realizar obra carretera en buena parte del país, sino que además fueron las encargadas de remodelar los ranchos que la familia Fox tiene en Guanajuato De esta manera, Vicente Fox supo corresponder al apoyo económico que su paisano Cosme le brindó cuando era candidato a la gubernatura de su estado y luego cuando aspiraba a la Presidencia de la República Actualmente, la protección que el empresario recibe de Los Pinos le ha permitido salir impune de todas las acusaciones de negocios fraudulentos Al arrancar la administración foxista, los contratos le llovieron a las empresas de Cosme Mares: Fabricación y Colocación de Pavimento, SA de CV (Facopsa), Constructora Mares Medrano, SA de CV, y Sisisa Construcciones, SA de CV, dedicadas -según consta en el Registro Público de la Propiedad y de Comercio de la Ciudad de México- a construir carreteras, caminos vecinales, fraccionamientos y "toda clase de obras civiles, industriales, agropecuarias y urbanísticas" (Proceso 1472) Muy pronto, los periódicos Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo empezaron a denunciar anomalías en la obra carretera que Cosme Mares realizaba en el sureste del país Y también acusaban al constructor de quedar sin sanciones debido a que es "el protegido del presidente Vicente Fox y Marta Sahagún" Así comenzaban a develarse los nexos del constructor con el mandatario Pero no fue sino hasta principios de este año cuando el nombre de Cosme Mares cobró relevancia nacional; un grupo de ejidatarios michoacanos lo acusó de ser realmente el prestanombres del presidente, ya que, con la amenaza de que tenía el respaldo de Fox, Cosme hizo que estos ejidatarios le vendieran, en 25 millones de pesos, las 265 hectáreas de terreno ejidal que comprenden El Tamarindillo, una paradisíaca bahía situada en los límites de Michoacán y Colima y a la que Fox y su esposa solían ir a nadar (Proceso 1470) ¿Quién es Cosme Mares? ¿Cómo conoció a Fox? ¿Cómo se granjeó su amistad? ¿De qué manera se encumbró hasta convertirse en un prominente empresario? La pobre cuna De orígenes humildes, Cosme Mares nació el 2 de abril de 1955, en la comunidad de San Guillermo, municipio de Valle de Santiago, Guanajuato Fue el sexto hijo del matrimonio formado por el agricultor Bentura Mares y Catalina Hernández, según consta en su acta de nacimiento, en poder de este semanario Es San Guillermo una pequeña ranchería de estrechas calles de tierra o empedradas Cabras y puercos hurgan entre el lodazal que han dejado las lluvias Sólo la calle principal luce carpeta asfáltica La torre de la iglesia blanca, con remates de cantera, se divisa antes de llegar al terruño de Cosme Unos tendajones donde se venden forrajes y semillas concentran la principal actividad comercial La mayoría de los habitantes emigraron a Estados Unidos Algunos de ellos están de visita y se les ve circular en sus pick ups gringas, con estéreos que tocan una estruendosa música rap Son por lo general jóvenes que visten como "cholos": pantalones exageradamente holgados, aretes, gorra y camisas a cuadros Pocos familiares del constructor radican aún en la localidad, como la joven Lourdes Mares, su sobrina, quien comenta recelosa y parca: "Desde muy chico, mi tío Cosme salió de aquí, como lo hace la mayoría de la gente Se fue a radicar a Irapuato, donde hizo algunos estudios Luego se fue a la Ciudad de México No puedo decir más" Los frutos de Irapuato Con su soleada y amplia plaza de adoquín bordeada de portales, Irapuato es la ciudad más importante de esa región agrícola A sus centros educativos suelen acudir los jóvenes que prefieren estudiar en vez de emigrar a Estados Unidos Cosme Mares y parte de su parentela se asentaron ahí Al paso del tiempo, Cosme logró formar parte del pequeño empresariado local En su libro La familia presidencial, Anabel Hernández y Arelí Quintero relatan que fue justamente en Irapuato donde se inició la amistad entre Fox y Cosme Mares: "Esa amistad nació en 1995, cuando Fox buscaba por segunda vez la gubernatura de Guanajuato Fue a una reunión con empresarios en Irapuato, y al final Cosme Mares se acercó al equipo del candidato para pedirle una cita El empresario de la construcción comenzó a apoyar económicamente la campaña, con dinero o en especie, e hizo una relación cercana con Lino Korrodi, el operador financiero "Cuando Vicente Fox ganó la gubernatura, Cosme Mares vio compensados sus esfuerzos Comenzó a recibir importantes contratos para hacer obra pública en el estado "Aunque lo suyo era la construcción de carreteras por medio de su empresa, Fabricación y Colocación de Pavimento, SA de CV, el gobierno del estado le dio un contrato por más de 100 millones de pesos para construir el Centro Estatal de Readaptación Social (Cereso) de León "Al final, Mares no pudo cumplir, pero no fue Vicente el que se animó a rescindirle el contrato, sino Ramón Martín Huerta, gobernador interino de Guanajuato cuando Fox pidió licencia para iniciar su precampaña rumbo a la Presidencia de la República" Otra obra que el gobierno de Guanajuato le dio a Cosme Mares fue la construcción del Cereso de Valle de Santiago, su tierra natal Incluso Vicente Fox -siendo todavía mandatario estatal- colocó la primera piedra de esa construcción penitenciaria, en marzo de 1998 Pero Cosme Mares no la pudo concluir Y se metió en un litigio porque no devolvió el anticipo que se le entregó (Proceso 1471) Según versiones de constructores y exfuncionarios locales, entonces Cosme Mares visitaba frecuentemente las oficinas de la Secretaría de Obras Públicas del estado, algunas veces acompañado por Lino Korrodi Y era bien recibido en el despacho de su amigo el gobernador, al que entraba con familiaridad Vicente y Cosme hasta la misma pinta tenían: corpulentos, de gran estatura, arrebatados en el hablar y ambos de origen ranchero La cuchara grande Cosme Mares volvió a respaldar a su amigo Vicente Fox cuando éste aspiraba a la Presidencia de la República En su edición del 1 de febrero de 1998, el suplemento político Enfoque, del diario Reforma, menciona a Mares como uno de los empresarios encargados de recolectar fondos para la campaña foxista: "Desde julio pasado, el equipo de campaña del gobernador ya trabaja para recolectar fondos y buscar adhesiones Hay una oficina de campaña en el Distrito Federal, coordinada por Lino Korrodi y Cosme Mares, dos empresarios cercanos a Fox y sin militancia en el PAN" Siempre en sociedad con su esposa Josefina Hernández Hass, las empresas de Cosme Mares empezaron a recibir contratos a granel tan pronto Fox llegó a la Presidencia Pero ahora se trataba de grandes obras carreteras en prácticamente todos los rumbos del país: Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Veracruz, Tlaxcala, Puebla, Morelos, Guerrero, Baja California Tan sólo en dos años -2002 y 2003-, la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) le otorgó contratos por 2 mil 107 millones de pesos por construir carreteras en Yucatán, Campeche, Quintana Roo y Veracruz Y en cada una de esas entidades levantaba protestas por múltiples irregularidades: obras inconclusas, con atraso, mal hechas o, de plano, abandonadas Lo peor de todo fue que estas irregularidades cobraban decenas de vidas humanas por los accidentes automovilísticos que ocasionaban Tan sólo en el tramo Kantunil-Cancún, en Quintana Roo, más de 100 personas perdieron la vida, según un conteo realizado por La Revista Peninsular Como "las carreteras de la muerte" fueron identificadas las vialidades construidas por Cosme Mares, quien seguía impune A mediados de 2004, la influencia y las obras que realizaba el amigo de Fox eran de tal magnitud que cuando no pudo sostener la construcción de la autopista Amozoc-Perote -una vía de 104 kilómetros de longitud financiada por Banobras-, entró a hacerle el quite la empresa Cemex, la trasnacional que encabeza Lorenzo Zambrano Las obras públicas las conseguía hasta sin necesidad de licitación, como la que le otorgó la Comisión Federal de Electricidad (CFE) para construir caminos y hacer excavaciones en El Cajón, Nayarit, bajo el contrato número 021094 Los ranchos Aparte, según se relata en La familia presidencial, Cosme Mares se encargó de remodelar el rancho San Cristóbal, de los Fox, con motivo de la visita que ahí hizo el presidente de Estados Unidos, George Bush, en febrero de 2001 El encargado directo de la obra fue Jorge Hernández Paniagua, quien "tenía la misión de convertir el viejo y descuidado rancho 'oficial' del presidente de la República en una magnífica propiedad con alberca y jacuzzi al aire libre" Agrega el libro: "Quienes recuerdan al ingeniero Hernández Paniagua en acción se refieren a él como un hombre diligente, 'muy apegado' a la obra Controlaba sin problemas la flotilla de más de 50 trabajadores que levantaban y tiraban muros, colocaban vigas, armaban columnas de cantera y pintaban Pero le costó trabajo ponerse de acuerdo con dos mujeres que quisieron meter su cuchara en la obra de remodelación imponiendo su gusto personal: Josefina Hernández Hass, esposa de Cosme Mares; y Lucha Lozano de Fox, esposa de José Fox Quesada, el hermano mayor del presidente" Cosme Mares -se señala- no sólo estuvo involucrado en estos trabajos particulares del presidente en la hacienda de San Cristóbal, sino que también participó en la construcción de La Estancia, el otro rancho que Fox tiene cerca de ahí "Con su maquinaria especializada para construir carreteras, Mares Hernández mejoró el acceso al rancho de su amigo y convirtió la brecha lodosa en un camino amplio de terracería" Y salía a relucir la "fraterna amistad" cuando Cosme y Fox se encontraban en el rancho; "se saludaban con un abrazo y se pasaban horas conversando" Después, Cosme era invitado "a la mesa presidencial" Fue así como, poco a poco, Cosme Mares y su esposa lograron meterse en el círculo íntimo de los Fox Las familias "La pareja Mares-Hernández es reconocida por ser muy amable y solícita con la pareja presidencial, en especial con Marta Sahagún y las hijas de Vicente Fox Amigos e integrantes de la familia presidencial afirman que Josefina ha regalado costosísimas joyas y vestidos a la primera dama y que suele invitar a comer a su mansión de San Jerónimo a Ana Cristina, Paulina y hasta a la madre de éstas, Lilián de la Concha", se afirma en el libro Carlos Ramírez, en su columna Indicador político del 9 de mayo de 2003, comentó sobre la relación de Mares con los hijos del presidente: "Como todos los gobiernos tienen sus lunares, el de Fox tiene uno que se llama Cosme Mares, una especie de émulo mejorado de Raúl Salinas Mares opera los mejores negocios del sexenio Y cuida los detalles: los hijos de Fox tienen una tarjeta de crédito platino para sus gastos con cargo a Mares" Por su parte, empleados que laboran en el edificio donde Cosme Mares tiene sus oficinas, en Periférico Sur número 3343, aseguran que los hijos de Fox solían ir ahí a visitar a Cosme "Los hijos del presidente llegaban siempre escoltados por camionetas con guaruras a bordo Provocaban un alboroto con sus visitas Entraban a las oficinas de Cosme Mares y ahí permanecían por horas Se decía que los muchachos iban a tomar clases de computación Nunca lo comprobamos" Según varias versiones, uno de los grandes favores que le hizo Cosme Mares a su amigo Fox fue comprar para éste El Tamarindillo La pareja presidencial se encaprichó tanto con esa bahía michoacana que para zanjar las dificultades que se les presentaban por tratarse de un terreno ejidal de uso común, enviaron al empresario con el fin de que personalmente resolviera el problema y realizara la compra Los lugareños lo describen como un individuo autoritario, güero y mal encarado que, mediante métodos violentos y apoyado por altas autoridades gubernamentales, logró finalmente su propósito Llegó al extremo -dicen- de recurrir a las amenazas de muerte contra los ejidatarios que se oponían a venderle Revelaciones de un exalcalde Dámaso Mendoza López, exalcalde de Coahuayana, municipio al que pertenece la bahía, tuvo que salir huyendo por haberse negado a vender su pedazo de tierra: "Padecí saqueos, amenazas e intimidaciones Luego me inventaron el delito de daño en propiedad ajena y me dictaron orden de aprehensión En cambio, las querellas que interpuse contra Cosme Mares jamás prosperaron Al final tuve que huir Ya no puedo regresar a mi tierra" Entrevistado por Proceso en calidad de prófugo, Mendoza López asegura que el empresario tiene la protección de Los Pinos: "Cosme Mares no sería nadie si no lo respaldara la Presidencia de la República Yo mismo le pregunté una vez que quiénes eran sus socios Y me contestó: 'Son el número uno y el número dos' Le volví a preguntar que quiénes eran 'Los de mero arriba', me dijo" El exalcalde agrega que hasta aviones de la Presidencia iban a Coahuayana para llevar a Los Pinos a las autoridades ejidales, con el objeto de convencerlas de que vendieran la bahía: "En agosto de 2003, llegó uno de esos aviones Otro, en octubre del mismo año Y un tercero, a principios de 2004" El pasado domingo 31 de julio, Cosme Mares visitó la zona de El Tamarindillo, donde sostuvo una reunión con un grupo de ejidatarios, en la casa ejidal Al ver que se intentaba fotografiarlo y entrevistarlo, uno de sus acompañantes le colocó una cachucha y le tapó el rostro con gafas oscuras Luego exhibió la cacha de una pistola que traía al cinto; era una escuadra metálica, reluciente Con rapidez, el intocable amigo de Fox se montó a una camioneta Ford Lobo, de color blanco, y se fue

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